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International Journal of Korean History > Volume 18(2); 2013 > Article
International Journal of Korean History 2013;18(2): 53-80.
Works in English on the Imjin War and the Challenge of Research
Nam-lin Hur
Professor, Department of Asian Studies, The University of British Columbia
허남린
University of British Columbia 교수
ABSTRACT
The Imjin War has been a popular topic of research in Korea, Japan and China. To date, hundreds of books and thousands of journal articles and book chapters have been written on this international conflict. In contrast, the overall number of works in English remains miniscule. In this article, Hur introduces a list of major English-language books and articles on the Imjin War and proceeds to offer critical comments on the most representative works to date -- Samuel Hawley’s The Imjin War: Japan’s Sixteenth-Century Invasion of Korea and Attempt to Conquer China and Kenneth Swope’s A Dragon’s Head and a Serpent’s Tail: Ming China and the First Great East Asian War, 1592-1598. In order to further illustrate a range of limits and problems found in these two books, Hur takes up some key issues pertaining to truce negotiations in the Imjin War and reviews how these are treated by Hawley and Swope, respectively. Hur points out that the two books contain countless factual errors and a flood of false data, all stemming from the quality of the sources upon which they relied. As a result, their analyses are fatally flawed or skewed. Given that primary sources on the Imjin War are plentiful and that they come in different languages, Hur suggests that it would be a challenge to establish a firm base of empirical data, but that, without accomplishing this fundamental task, it would be impossible to produce a high-quality analysis of the Imjin War.
Keywords: monograph, limits and problems, truce negotiation, primary source, cross-referencing

국문초록
임진왜란은 한국, 일본, 중국에서 인기가 있는 연구주제이다. 지금까지 임진왜란에 관해 수 백권의 저서와 수 천편의 논문이 출판되었다. 이에 비해, 영어권의 저술은 아주 미미한 수준에 머무르고 있다. 본 논문에서는 먼저 영어로 저술된 임진왜란에 관한 대표적인 출판물을 간단히 소개한 후, 이 중에서 가장 심도 있는 연구저서로 평가되는 Samuel Hawley의 저서인 The Imjin War: Japan’s Sixteenth-Century Invasion of Korea and Attempt to Conquer China와 Kenneth Swope의 저서인 A Dragon’s Head and a Serpent’s Tail: Ming China and the First Great East Asian War, 1592-1598에 대해 전체적인 비평을 가한다. 나아가, 이 두 저서의 한계와 문제점을 보다 선명히 하기 위해, 두 저서의 저자인 Samuel Hawley와 Kenneth Swope가 각자 임진왜란 시기의 강화교섭에 대해 어떠한 분석을 가하고 있는지 몇 가지 중요한 이슈들을 중심으로 검토한다. 검토의 결과 발견되는 것은 이 두 저서에는 임진왜란에 대한 기술에 있어 셀 수 없을 정도로 많은 실증되지 않는 사실, 왜곡되거나 후에 만들어진 소설 같은 이야기가 많이 포함되어 있다. 이러한 엉터리 같은 사실의 기술은 모두 그들이 의존하고 있는 자료의 빈약한 품질에 기인한다. 그 결과, Samuel Hawley와 Kenneth Swope의 임진왜란에 대한 분석은 심각할 정도로 틀리거나 왜곡되어 있다. 임진왜란에 대한 사료는 아주 풍부하며, 나라에 따라 다른 언어들로 채록되어 있기 때문에 이들을 전부 읽고 분석하여 확고한 기초 데이타를 구축하는 작업은 쉽지 않은 과제이다. 그러나 이러한 가장 근본적인 과제를 달성하지 않고 임진왜란에 대한 수준 높은 분석을 기대한다는 것은 불가능하다.
주제어: 연구저서, 한계와 문제점, 강화교섭, 1차 사료, 교차검증
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