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International Journal of Korean History > Volume 16(2); 2011 > Article
International Journal of Korean History 2011;16(2): 125-152.
Financial Management and Fishery & Salt Policy in Late Chosŏn : Focusing on the Regulations of the Equalized Tax Law for Maritime Taxes
Uk Lee
Researcher, Korean Studies Advancement Center
이욱
한국국학진흥원 연구원
ABSTRACT
The Regulations of the Equal-Service Law of 1750 for maritime taxes, finalized in the revision of the fishery-salt tax, did not make an active move for the financial expansion of state revenue. Because of the state’s emphasis on the use of the fishery-salt tax for a compensation to the reduction of ‘military service tax for men of good status,’ the taxation was confined strictly to means of production, not any surplus value gathered from the process of commodity transaction. This noncommercial orientation of the taxation under the Regulations caused the serious lack of fact-finding investigation and exact calculation for the completion of the taxation. At the same time, while laying blame on the various illegal activities, including concealment and negligence, of the local offices and their associates for the gradual reduction of the tax revenue, the state had little consideration on how to guarantee a stable condition for the taxpayers to continue the business. There was no state-sponsored program to sustain the conservation of the fishery-salt business that usually faced a precarious market in production and price. The passive approach as above made the fishery-salt tax vulnerable to the hands of the royal estates, central bureaus, and local administration in an endeavor to secure their own finances rather than state revenue. Under these circumstances, the provincial quota system was introduced as a supplementary financial resource in state revenue. Eventually, the provincial quota system came to facilitate the localization or decentralization of the fishery-salt tax due to the enormous amount of expenditure in management. The enactment of the Regulations reflected the basic limit of the Chos?n economy in the 18th and 19th centuries. The vital expansion of commodity transaction during the periods definitely needed a structural shift in the established commercial policy of the state. Yet, the inability of the central government to read the situation and cope with the demands of the day turned the growing profit, gained from the non-agricultural sector of the economy, in unofficial forms of miscellaneous taxes that were never systematically channeled into the pubic finance of the central government.
Keywords: Equalized Tax Law, Fisheries & Salt Policies, Public Finance, Provincial Quota System, Commercial Tax, Maritime Taxes

국문초록
균역법 해세조항으로 마무리된 조선정부의 어염정책은 어염업의 이윤을 국가재정에 흡수하는 형태가 아니었다. 유통 부분의 이익은 제외된 채, 어전과 염분 등 생산 수단에만 과세하는 형식이었다. 그것도 양역 변통으로 야기된 재정 부족분을 충당하는 재원의 일부로 활용되었다. 때문에 균역법 시행 이후 어염세 징수 과정에서 많은 문제점이 드러났지만, 뚜렷한 해결책을 찾지 못했다. 어염선세를 혁파할 때 그 대체 재원을 마련하기 어려웠기 때문이었다. 그래서 조선정부는 필요한 최소한의 재원을 안정적으로 확보하기 위해, 어염선세 수취 방식을 도비총으로 전환하였다. 이러한 전환은 우선 어염업의 생산관리에 한계를 보이는 것이었다. 조선 정부는 수세 과정에서 야기되는 여러 가지 부정행위와 이로 인한 생산자의 피해가 어염세액 감축의 원인이라고 인식하였다. 재생산 기반이 취약한 생산자들이 지속적으로 생산할 수 있는 여건을 마련하기 위한 정책적인 고려가 없었다. 다음으로는 어염업, 특히 유통 부분에 대한 이윤을 국가재정으로 활용하지 못했다는 한계가 있다. 정부는 해세를 도비총 방식으로 운영하게 되면서 어염세 수취와 관리를 각도에 일임하였다. 이는 어염선세의 관리에 필요한 비용이 막대하고, 따라서 행정의 편의와 효율적 재정 운영을 위해 불가피한 측면도 없지 않았다. 그러나 상품화폐경제의 발전과 이에 따른 재정구조의 변화라는 시대적 과제를 외면한 측면 역시 없지 않았다. 이후 상품유통세가 무명잡세의 형태로 국가기관 등에 의해 비공식적으로 흡수당하고, 중앙정부의 재정에는 포함되지 못한 결과도 여기에서 기인한 것이라고 할 수 있다.
주제어: 균역법, 어염정책, 재정, 비총제, 상업세, 해세(海稅)
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