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International Journal of Korean History > Volume 24(1); 2019 > Article
International Journal of Korean History 2019;24(1): 111-152.
doi: https://doi.org/10.22372/ijkh.2019.24.1.111
The History of the Military Film Industry - From the inception of military films to the ROK Army Motion Picture Production Center (1948-1979) -
Sunyoung Park
Researcher, Research Center of Korean History, Korea University, Seoul.
군영화산업의 역사 - 군 영화의 시작부터 국군영화제작소까지(1948~1979) -
박선영
고려대학교
Received: December 5, 2018; Revised: January 5, 2019   Accepted: January 9, 2019.  Published online: February 27, 2019.
ABSTRACT
This paper examines the history of the ROK Army Motion Picture Production Center (AMPPC), which played a significant role in the Korean film industry from the 1950s to the 1970s. Around this time, the AMPPC was an official film production institute alongside the National Film Production Center, and produced newsreels and culture films as well as fiction films. Starting with the documentary An Assault on Justice, the first film on the Korean War, and the National Defense Series, the AMPPC produced educational short films and many feature-length films. It was a large-scale film production company that produced an average of over 100 films a year until the 1970s. In addition, the military film industry provided workspace for Korean film in-dustry professional and took care of postproduction for commercial films at a time when the film industry was considered nearly impossible. It was also an active producer that recorded significant progress in the Korean film history through technical experiments at a time when the infrastructure for the film industry had collapsed. In addition, many Korean film industry professionals were affiliated with or closely related to the center. Not only directors but also people in photog-raphy, editing, and screenwriting worked in both the mainstream film industry and the AMPPC. Moreover, military films also had a certain impact on anti-Communist films and anti-Communist television programs in its early years. Var-ious military films produced from the 1950s to the 1970s, including the anti-Communist films produced in the military since 1948 and the first war documen-tary An Assault of Justice, were utilized in anti-Communist films for theaters but also television news, drama series, and documentaries, becoming archetypes for each derivative program format. In sum, the AMPPC during this time was closely related to the Korean film industry as well as the television industry in terms of quantity and quality, providing the human resources and physical basis. It is also important to imbue significance into the “militaristic” utilization of military films. Above all, the military films’ most important role in its history since the founding of the government of the Republic of Korea was its utilization as part of the Korean government’s psychological warfare waged against its peo-ple between the 1950s and 1970s under the Cold War regime. The role of military films as propaganda warfare, which became much more explicit with the outbreak of the Korean War, became strengthened through the installation of the AMPPC in 1963, dispatch of Korean soldiers for the Vietnam War and the improvement of the film production environment in 1965. Particularly with the sending of Korean troops to Vietnam, it became important for the government to produce and screen military films as propaganda for Korea’s unjustified participation in the war. In the 1970s, the AMPPC, which had to continue the Cold War by continuously placing significance on the Vietnam War throughout and even after the war, was able to produce over 130 films in various genres and lengths every year. This paper is significant in that it systematically organizes the history of the military film industry, which had not been properly explained in the past, and that it discusses the military film industry as a means to examine the overall structure of the film industry and its vibrant activities at the time. This discussion has been performed as a basis for the analysis of specific military films. I hope to delve further into the significance and the role of military films as a tool of propaganda warfare through textual analysis in future studies.
Keywords: ROK Army Motion Picture Production Center (AMPPC), military films, Cold War, Vietnam War, psychological warfare

국문초록
이 글은 1950년대부터 1970년대까지 한국영화산업의 중요한 한 축을 담당하고 있었던 국군영화제작소의 역사를 살펴본다. 이 시기 국군영화제작소는 국립영화제작소와 더불어 국가의 공식적인 영화 제작기관으로, 다양한 뉴스영화와 문화영화, 그리고 극영화를 제작했다. 최초의 6.25 전쟁영화였던 다큐멘터리 <정의의 진격>과 <국방뉴스>를 시작으로, 국군영화제작소는 교육용 단편영화와 다수의 장편 극영화를 비롯하여 1970년대까지 한 해 평균 100여 편의 영화를 제작하는 대규모 영화사였다. 또한, 1950년대 군 영화는 민간 영화산업이 거의 불가능했던 당시, 한국영화인들의 작업 공간이자 상업 영화의 후반작업까지 담당했다. 한국영화 기반시설이 붕괴되었던 시기에 기술적 실험을 통해 한국영화사의 의미 있는 진보를 이루었던, 적극적인 제작의 주체이기도 했다. 뿐만 아니라 한국영화사의 주요 인물들이 여기에 소속되어 있었거나 밀접한 연관을 맺고 있었다. 연출뿐 아니라 촬영, 편집, 시나리오 등에 종사했던 다수의 영화 인력들도 주류 한국영화 산업과 국군영화제작소를 오가며 활약했다. 이에 더하여 군 영화는 반공영화 및 TV의 초기 반공 프로그램에도 일정한 영향을 미쳤다고 볼 수 있다. 1948년 이후 군에서 제작한 반공영화들과 최초의 전쟁 다큐멘터리 <정의의 진격>을 비롯하여 1950-70년대에 제작되었던 다양한 군영화들은 이후 극장용 반공영화뿐 아니라 TV뉴스와 TV드라마 등으로 활용되면서 각 프로그램 포맷의 원형이 되었다. 요컨대, 이 시기 국군영화제작소는 양적인 측면이나 질적인 측면에서, 인력과 물적 토대의 측면에서 한국의 영화산업 및 TV산업과도 밀접한 관련을 맺고 있었다. 한편, 군영화의 ‘군사적’ 활용에 대해서도 더 적극적인 의미 부여가 필요하다. 무엇보다, 1950-70년대 전 세계적 냉전 체제 하에 놓인 한국의 ‘군영화’가 자국민들을 향한 심리전의 일환으로 활용되었던 것은 대한민국 정부 수립 이후, 군영화의 역사와 함께 지속되어 온 가장 중요한 역할이었다. 한국 전쟁을 기점으로 더욱 노골화되었던 ‘선전전’으로서의 군영화의 역할은 1963년 국군영화제작소의 설치, 1965년 베트남전 파병과 제작환경의 개선 등의 계기를 통해 한층 강화되었다. 특히 베트남전 파병을 둘러싸고, 명분 없는 참전에 대한 대국민 선전전으로서의 군사영화의 제작과 상영이 중요해졌다. 베트남 전쟁이 지속되는 동안, 그리고 전쟁이 끝난 뒤에도, 이 전쟁에 대한 지속적인 의미 부여를 통해 ‘냉전’을 영속화할 필요가 있었던 1970년대 국군영화제작소는 그 어느 시기보다 다종다기의 영화들을 매년, 130여 편씩 생산할 수 있었다. 이 글은 지금까지 제대로 서술되지 못했던 군영화산업의 역사를 체계적으로 정리했다는 점과 이를 당대 영화계 전반의 구조와 역동성을 보여주는 과정으로 논의했다는 점에서 의의를 찾을 수 있을 것이다. 이 논의는 이후, 구체적인 군 영화들의 분석을 위한 기초 작업으로 진행되었다. 후속 연구를 통해 심리전의 도구로서 이 시기 군영화의 의미와 역할에 대하여 텍스트 분석을 통해 보다 구체적인 논의를 해 나가고자 한다.
주제어: 국군영화제작소, 군영화, 냉전, 베트남전쟁, 심리전
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